Dr.Turba

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Eficaz conservante de alimentos à base de plantas naturais é descoberto


Eficaz conservante de alimentos à base de plantas naturais é descoberto

O conservante orgânico compreende uma substância natural conhecida como flavonoides, um grupo diversificado de fito nutrientes encontrados em quase todas as frutas e vegetais. Os flavonoides criados pelos cientistas da NTU têm fortes propriedades antimicrobianas e antioxidantes; duas características-chave de conservantes que inibem o crescimento bacteriano e mantêm a comida fresca por mais tempo.
Nos testes realizados em amostras de carne e sucos de frutas, o preservativo orgânico manteve suas amostras frescas por dois dias sem refrigeração, em comparação com conservantes artificiais de alimentos comerciais.
O experimento foi realizado em temperatura ambiente (cerca de 23 graus Celsius), onde as outras amostras de alimentos com conservantes artificiais sucumbiram à contaminação por bactérias em seis horas.
A equipe de pesquisa da NTU foi liderada pelo professor William Chen, diretor do programa de Ciência e Tecnologia de Alimentos da NTU. A equipe já está em conversações com empresas multinacionais para desenvolver ainda mais o novo conservante de alimentos.
As descobertas da equipe foram publicadas no mês passado na revista científica Food Chemistry - uma das três principais publicações de ciência alimentar baseada em pesquisa.
Prof Chen disse: "Este conservante de alimentos orgânicos é derivado de plantas e produzido a partir de micróbios de grau alimentar, o que significa que é 100% natural. Também é mais eficaz do que conservantes artificiais e não requer qualquer processamento adicional para manter alimentos frescos.
"Isso pode abrir novas portas nas tecnologias de preservação de alimentos, fornecendo uma solução de baixo custo para as indústrias, o que por sua vez incentivará um sistema sustentável de produção de alimentos que pode produzir alimentos mais saudáveis ​​que permanecem frescos por mais tempo".
Aproveitando os dons da natureza
Flavonoides são substâncias químicas que ocorrem naturalmente em plantas que são responsáveis ​​por defender as plantas contra patógenos, herbívoros, pragas e até mesmo estresse ambiental, como os fortes raios ultravioleta das horas prolongadas de sol.
Encontrado em quase todas as frutas e legumes, é responsável por induzir cores vivas neles. Estes incluem cebola, chá, morangos, couve e uvas.
Embora o potencial antimicrobiano dos flavonoides tenha sido relatado, eles não têm sido usados ​​como conservante de alimentos porque requerem processamento adicional antes que possam mitigar as bactérias. Isto é conhecido como 'prenylation' - um processo que envolve a adição de moléculas hidrofóbicas a uma proteína para facilitar a ligação celular - o que não é rentável ou sustentável.
Pesquisadores da NTU não encontraram apenas uma maneira de cultivar flavonoides com altas propriedades antimicrobianas e antioxidantes, mas também de maneira natural e sustentável. Eles conseguiram isso implantando o mecanismo de produção de flavonoides das plantas em levedura de padeiro (uma espécie conhecida como Saccharomyces cerevisiae).
Da mesma forma que as vacinas são fabricadas com levedura, os pesquisadores descobriram que a levedura produz flavonoides com altas propriedades antimicrobianas, que nem estão presentes em amostras de flavonoides puros extraídos diretamente de plantas.
"As propriedades antimicrobianas e antioxidantes são elementos-chave na preservação de alimentos. Os flavonoides extraídos diretamente das plantas precisam ser processados ​​para serem antimicrobianos, enquanto nossos flavonoides produzidos a partir de leveduras não precisam disso. Em segundo lugar, não houve relata sobre propriedades antioxidantes em flavonoides, enquanto nossos flavonoides baseados em leveduras vêm naturalmente com ele. "
Preocupação internacional crescente em conservantes artificiais
Esta pesquisa surge em um momento em que há um crescente corpo de evidências científicas sobre como os conservantes artificiais afetam o crescimento e o desenvolvimento de longo prazo do corpo.
No mês passado (23 de julho), a Academia Americana de Pediatria, que representa cerca de 67 mil pediatras nos Estados Unidos, divulgou um comunicado expressando preocupação com produtos químicos usados ​​em conservantes de alimentos, especialmente para produtos de carne. Estes incluem nitratos e nitritos, que podem interferir com a produção de hormona tiroideia, essencial para a regulação dos processos metabólicos, e também tem sido associada a cancros gastrointestinais e do sistema nervoso.
Compartilhando uma visão independente sobre a pesquisa, o Dr. Gabriel Oon Chong Jin, médico oncologista do Mount Elizabeth Hospital, disse: "A nova fonte de conservantes de alimentos naturais de flavonoides produzidos com segurança a partir de levedura pela NTU é brilhante, como esta espécie de levedura tem sido usado na fabricação de cerveja e na fabricação de vacinas contra hepatite B.
Dr. Oon, ex-consultor e consultor da Organização Mundial da Saúde e pioneiro na implementação do programa de vacinação universal em Cingapura, acrescentou: "Os flavonoides são importantes suplementos alimentares naturais com vitaminas, mas também usados ​​como aditivos alimentares, sem causar danos ao ser humano. Isso é diferente dos conservantes artificiais atualmente disponíveis usados ​​na maioria dos alimentos processados, como aspartame e nitratos, que podem causar câncer entre outros efeitos adversos à saúde. "
A equipe de pesquisa da NTU tem como objetivo desenvolver ainda mais suas descobertas com a indústria de alimentos e aumentar sua eficácia e segurança para que possa ser usada em todos os produtos alimentícios embalados.

Fonte:
 fornecidos pela Nanyang Technological University