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Os cientistas descobrem planta medicinal chinesa produz composto anti-cancerígeno


Os cientistas descobrem planta medicinal chinesa produz composto anti-cancerígeno

Nova pesquisa liderada pela professora Cathie Martin do John Innes Center revelou como uma planta usada na medicina tradicional chinesa produz compostos que podem ajudar a tratar câncer e doenças hepáticas.
A calavera chinesa, Scutellaria baicalensis - conhecida também na medicina chinesa como Huang-Qin - é tradicionalmente usada como tratamento para queixas de febre, fígado e pulmão.
Pesquisas anteriores sobre células cultivadas no laboratório mostraram que certos compostos chamados flavonas, encontrados nas raízes desta planta, não só têm efeitos benéficos antivirais e antioxidantes, mas também podem matar cânceres humanos, deixando as células saudáveis ​​intactas. Em modelos de animais vivos, essas flavonas também paralisaram o crescimento do tumor, oferecendo esperança de que eles possam, um dia, levar a tratamentos eficazes contra o câncer, ou mesmo curar.
Como um grupo de compostos, as flavonas são relativamente bem compreendidas. Mas as flavonas benéficas encontradas nas raízes de Huang-Qin, como wogonin e baicalin, são diferentes: um grupo desaparecido - OH (hidroxilo) em sua estrutura química deixa os cientistas coçando suas cabeças quanto à forma como foram feitas na planta.
A professora Cathie Martin, autora principal do artigo publicado em Science Advances , explica: "Muitas flavonas são sintetizadas usando um composto chamado naringenina como um bloco de construção. Mas a naringenina possui este grupo -OH ligado a ele, e não há uma enzima conhecida que fará remova-o para produzir as flavonas que encontramos nas raízes de Huang-Qin ".
Trabalhando em colaboração com cientistas chineses, Cathie e sua equipe exploraram a possibilidade de que as flavonas específicas da raiz de Huang-Qin (RSFs) fossem feitas através de uma via bioquímica diferente. Passo a passo, os cientistas desvendaram o mecanismo envolvendo novas enzimas que fazem RSFs usando um bloco de construção diferente chamado crisrys.
"Acreditamos que esta via biossintética evoluiu relativamente recentemente nas raízes da Scutellaria , divergindo do caminho clássico que produz flavonas em folhas e flores, especificamente para produzir crisina e suas flavonas derivadas", disse o professor Martin.
"Compreender o caminho deve nos ajudar a produzir essas flavonas especiais em grandes quantidades, o que possibilitará novas pesquisas sobre seus potenciais usos medicinais. É maravilhoso ter colaborado com cientistas chineses sobre essas plantas medicinais tradicionais. O interesse em remédios tradicionais aumentou dramaticamente em China, desde que você recebeu o Prêmio Nobel de Medicina em 2015 por seu trabalho na artemisinina. É emocionante considerar que as plantas que foram usadas como remédios chineses tradicionais por milhares de anos podem levar a medicamentos modernos eficazes ".

Fonte:
 fornecidos pelo John Innes Center .